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  • “El agua hoy es un bien transable en el mercado y eso tiene que cambiar, ojalá que ahora que tenemos la opción de cambiar la Constitución es de esperar que eso se modifique.”

Viajamos hasta la localidad de El Transito para entrevistarnos con Horacio Gaytán Arcos director del tramo II de la Cuenca del Río Huasco, de profesión químico farmacéutico nacido en El Transito lugar de donde vive hasta el día de hoy, agricultor  de origen campesino  toda su vida ha estado ligado a la tierra, razón por la cual conoce de sobra la historia de la agricultura unida siempre al agua y los conflictos que se generan en torno a este preciado y cada vez más escaso recurso natural sin el cual no podríamos vivir.

¿Cuál es el rol que debe cumplir una Junta de Vigilancia?

-La Junta de vigilancia es la entidad responsable de administrar las aguas del río Huasco, esta   organización existe en todos los ríos y valles transversales de Chile y en las partes más áridas como es el caso del Valle del Huasco, estas instituciones adquieren mayor relevancia, debido a la escasez del agua; y sobre todo ahora cuando el cambio climático llegó para quedarse. La falta del recurso hídrico está afectando no solo al norte, sino que a todo el país razón por la cual las juntas de vigilancia han tomado más protagonismo.

¿Cuál es la importancia del Embalse Santa Juana para los agricultores del Huasco?

-Siempre ha habido años críticos de sequía y también de grandes crecidas del río Huasco, ahí entra toda la historia del Embalse Santa Juana que venía proyectándose desde  el año 1950,  tuvieron que pasar 45 años, para que esta  gran obra que todos los agricultores pedíamos se hiciera realidad, antes que existiera el embalse durante las crecidas del río el agua se perdía en el mar luego venía la escasez, todo lo cual se solucionó gracias a la construcción del Embalse Santa Juana el año 1995 si no fuera por esta anhelada obra hoy el Valle del Huasco estaría en una sequía tremenda al borde del colapso. Afortunadamente toda la sociedad huasquina se unió frente a este proyecto y con la llegada de la democracia se logró construir esta obra que nos cambió la vida. Ahora llevamos 3 años secos y todavía tenemos agua en el tranque, ojalá que llueva este año para recuperarnos.

¿Qué opina de la gestión que ha llevado a cabo el actual directorio de la Junta de Vigilancia?

– El actual directorio ha mejorado muchísimo la administración de la Junta de Vigilancia,  se ha avanzado en administrar el recurso hídrico, lo cual es una tarea complicada,  porque hay una escasez y siempre será un problema repartir un bien escaso porque muchas veces quieren más de lo que corresponde y siempre van a  existir complicaciones, en este momento debemos cuidar el agua y confiar en que la Junta de Vigilancia haga bien su trabajo, para eso hay un directorio enfocado en hacer una buena gestión en beneficio de  todo el Valle del Huasco. La gente debe darse cuenta que tiene que existir una institución que regule el derecho que tenemos todos al consumo de agua potable para la vida humana y para la agricultura que es la entidad que da alimento y así debe irse distribuyendo el agua de acuerdo a esas necesidades, dándole prioridad al consumo humano, a la agricultura y después a las otras actividades económicas.

Hoy hay gente que vende sus derechos de agua se queda con la tierra y no tiene con que regar y hay gente que con el afán de lucrar compra agua sin tierra, es una buena inversión comprar acciones de agua y eso creo que está malo, el agua hoy es un bien transable en el mercado y eso tiene que cambiar,  ojalá que ahora que tenemos la opción de cambiar la Constitución es de esperar que eso se modifique, porque el agua no es solamente para beberla también hay que cultivar la tierra y hacerla producir a lo mejor hay muchos a los que no les gusta que uno tenga uvas, tampoco les gusta que tengan paltos, después van a haber cítricos tampoco les gusta que tengan cítricos, entonces ahí hay otros problemas que debemos enfrentar de buena forma.