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Continúa el enjambre sísmico en NAVIDAD

Se va a cumplir una semana desde que comenzaron a registrarse sismos en la zona marítima frente a la comunidad de Navidad, específicamente a unos 50 km mar adentro, en la fosa marítima.

Según los especialistas en la materia no se descarta que esto pueda ser el predecesor de un sismo mayor, pero así también pudiese quedar solo en esto un enjambre de varios sismos menores.

Según el Centro Sismológico Nacional, los reportes comenzaron el 18 de abril a las 23:18 horas con el primer sismo de 5,3 en Navidad. A la siguiente jornada, se registraron 16 temblores en Navidad, siendo el más alto de 5,1. Ya el 20 de abril solo fueron nueve y el máximo de magnitud fue de 3,5.

La cosa cambió totalmente el miércoles 21 de abril: en total fueron 28 temblores en Navidad y el máximo fue de 5,5 con una profundidad de 24 kilómetros. Situación que se mira con reojo ya que ese mismo día, en Pichilemu también se reportaron siete temblores.

Por dichos registros, es que la zona costera de la región de O’Higgins se ha transformado en trending topic. Especialmente por algún posible movimiento de gran magnitud. Ante esto, expertos han explicado con cautela el tema.

Cabe recordar que los sismo que se registran en el Centro Sismológico Nacional, solo se reportan los superiores a 3 grados, así que existe un numero indeterminado de microsismos que se han registrado en la zona.

¿Preocuparse u Ocuparse?

¿Podría ocurrir un sismo mayor? Es probable que sea la pregunta más recurrente en la zona de Navidad, pero también es una pregunta que deberíamos hacernos de manera permanente de Arica a Punta Arenas. Como lo señalamos los sismos no son predecibles ni tampoco descartables, por ello más que preocuparnos debemos ocuparnos. Es decir, fortalecer la preparación de la comunidad y seguir las recomendaciones de las autoridades. El Servicio Sismológico de la Universidad de Chile continúa su trabajo de monitoreo permanente de la actividad sísmica del territorio nacional, e información oportuna a la comunidad sobre el hipocentro y magnitud de los sismos ocurridos en el país, antecedentes que son enviados directamente a las autoridades, medios de comunicación, y de manera directa a la comunidad a través de su página web www.sismología.cl y twitter @sismoguc .

NÓMINA DE MOVIMIENTOS:

Hasta las 00:28 horas de este jueves, la nómina de movimientos telúricos con epicentro cerca de Navidad es la siguiente:
Fecha Local Profundidad [Km] Magnitud Referencia
18/04/2021 23:18:58 38.8 5.3 Mww GUC 54 km al O de Navidad
19/04/2021 00:11:28 34.4 5.0 Mw GUC 44 km al O de Navidad
19/04/2021 03:06:58 37.8 2.8 Ml GUC 51 km al O de Navidad
19/04/2021 04:29:38 40.7 3.5 Ml GUC 45 km al O de Navidad
19/04/2021 07:13:29 38.4 5.1 Mww GUC 47 km al O de Navidad
19/04/2021 08:01:22 22.6 3.8 Ml GUC 44 km al O de Navidad
19/04/2021 08:04:32 37.4 2.8 Ml GUC 48 km al O de Navidad
19/04/2021 09:05:28 37.2 5.1 Mw GUC 40 km al O de Navidad
19/04/2021 09:31:08 35.7 3.7 Ml GUC 42 km al O de Navidad
19/04/2021 09:47:24 37.9 3.9 Ml GUC 42 km al O de Navidad
19/04/2021 10:33:36 38.0 3.1 Ml GUC 40 km al O de Navidad
19/04/2021 11:02:10 37.7 4.3 Ml GUC 40 km al O de Navidad
19/04/2021 15:38:56 44.3 2.5 Ml GUC 46 km al O de Navidad
19/04/2021 17:29:22 24.1 3.4 Ml GUC 51 km al O de Navidad
19/04/2021 18:33:32 35.2 2.5 Ml GUC 36 km al O de Navidad
19/04/2021 20:08:05 30.1 2.9 Ml GUC 38 km al O de Navidad
19/04/2021 22:06:28 18.5 3.5 Ml GUC 43 km al O de Navidad
20/04/2021 03:29:10 34.6 3.0 Ml GUC 48 km al O de Navidad
20/04/2021 03:49:59 30.8 2.9 Ml GUC 53 km al O de Navidad
20/04/2021 04:16:38 30.5 3.5 Ml GUC 51 km al O de Navidad
20/04/2021 04:33:04 37.2 2.8 Ml GUC 46 km al O de Navidad
20/04/2021 05:14:10 16.1 3.3 Ml GUC 62 km al O de Navidad
20/04/2021 07:03:51 36.1 2.9 Ml GUC 47 km al O de Navidad
20/04/2021 07:28:32 36.6 3.6 Ml GUC 49 km al O de Navidad
20/04/2021 10:17:57 38.8 2.7 Ml GUC 45 km al O de Navidad
20/04/2021 10:42:38 36.5 2.6 Ml GUC 44 km al O de Navidad
20/04/2021 22:12:50 24.0 3.3 Ml GUC 57 km al O de Valparaíso
21/04/2021 01:43:46 25.1 3.1 Ml GUC 39 km al O de Navidad
21/04/2021 01:46:00 31.9 3.3 Ml GUC 47 km al O de Navidad
21/04/2021 01:50:46 35.9 2.7 Ml GUC 40 km al O de Navidad
21/04/2021 01:54:17 39.5 3.2 Ml GUC 36 km al O de Navidad
21/04/2021 01:57:09 26.2 2.6 Ml GUC 41 km al O de Navidad
21/04/2021 03:34:45 33.1 3.0 Ml GUC 44 km al O de Navidad
21/04/2021 03:36:52 15.0 2.5 Ml GUC 48 km al O de Navidad
21/04/2021 03:57:03 48.6 2.9 Ml GUC 74 km al O de Valparaíso
21/04/2021 04:08:23 15.0 4.1 Ml GUC 47 km al O de Navidad
21/04/2021 04:15:46 37.9 3.6 Ml GUC 43 km al NO de Pichilemu
21/04/2021 04:19:15 31.2 3.3 Ml GUC 50 km al NO de Pichilemu
21/04/2021 04:33:50 24.1 3.3 Ml GUC 49 km al NO de Pichilemu
21/04/2021 04:35:30 23.3 2.9 Ml GUC 43 km al NO de Pichilemu
21/04/2021 04:37:21 16.2 3.6 Ml GUC 47 km al O de Navidad
21/04/2021 04:39:41 22.4 3.4 Ml GUC 45 km al O de Navidad
21/04/2021 04:44:41 25.1 2.6 Ml GUC 40 km al NO de Pichilemu
21/04/2021 05:12:41 15.5 2.7 Ml GUC 41 km al O de Navidad
21/04/2021 05:24:31 17.4 2.6 Ml GUC 46 km al O de Navidad
21/04/2021 05:44:47 34.5 2.9 Ml GUC 46 km al O de Navidad
21/04/2021 05:57:18 41.6 3.1 Ml GUC 31 km al N de Pichilemu
21/04/2021 06:27:06 35.6 3.1 Ml GUC 47 km al O de Navidad
21/04/2021 06:30:26 23.0 2.8 Ml GUC 37 km al O de Navidad
21/04/2021 07:12:48 35.0 3.3 Ml GUC 47 km al O de Navidad
21/04/2021 07:13:32 10.0 3.7 Ml GUC 42 km al O de Navidad
21/04/2021 07:59:06 74.7 3.0 Ml GUC 29 km al N de Pichilemu
21/04/2021 09:22:28 19.3 3.3 Ml GUC 46 km al O de Navidad
21/04/2021 09:26:11 9.1 2.5 Ml GUC 49 km al O de Navidad
21/04/2021 11:41:33 22.7 2.9 Ml GUC 40 km al O de Navidad
21/04/2021 11:44:03 19.9 2.6 Ml GUC 50 km al O de Navidad
21/04/2021 17:42:42 36.6 2.5 Ml GUC 44 km al O de Navidad
21/04/2021 20:17:15 33.1 5.3 Mww GUC 53 km al O de Navidad
21/04/2021 20:38:45 24.4 2.7 Ml GUC 52 km al O de Navidad
21/04/2021 21:08:17 35.1 2.9 Ml GUC 51 km al O de Navidad
21/04/2021 21:22:32 37.8 3.4 Ml GUC 51 km al O de Navidad
21/04/2021 22:05:55 34.3 3.3 Ml GUC 56 km al O de Navidad
21/04/2021 23:27:54 24.1 2.6 Ml GUC 47 km al O de Navidad
 
Largo historial

La zona de Navidad cuenta con enjambres no siempre perceptibles, pero que aparecen cada cierto tiempo. De acuerdo a Sergio Ruiz, “todos ellos forman parte de la gran sismicidad que uno espera en la zona central, así que cuando hablamos del último terremoto de 1730, de volver a ocurrir afectará a Valparaíso y también la zona de Navidad. De hecho, el terremoto de 1985 fue más pequeño comparado con aquél”.

Otro de los estudios en el lugar pertenece a la geofísica Carla Valenzuela, quien junto a Sergio Ruiz elaboraron un informe que abarca 15 años en la zona de Navidad, encontrando una ocurrencia de enjambres sísmicos cada tres años, aproximadamente, señalando además otros sismos mayores a magnitud 8.

“En esta zona se tienen registros de grandes terremotos interplaca (Mw ≥ 8) y reportes de terremotos históricos en los años 1575, 1647, 1730, 1822, 1906 y 1985″, dice el documento. “Muchos presentan una actividad precursora, caracterizada por enjambres sísmicos, que se pueden definir como un aumento en la tasa de sismicidad que carece de un sismo principal desencadenante. Se han registrado enjambres sísmicos precursores en el terremoto del 3 de marzo de 1985 y otros”.

“Por la ubicación espacial de esta zona de enjambres sísmicos, su recurrencia y la disminución en la densidad de sismicidad al norte de ésta podría indicar que la zona total se encuentra en la fase precursora de un próximo terremoto que podría tratarse de un mega-terremoto similar al ocurrido el año 1730, dado que éstos podrían tener una periodicidad de aproximadamente 300 años”, sentencia el estudio.

Sergio Ruiz, sismólogo, contesta las siguientes preguntas:

¿Qué es un enjambre sísmico?

Es un grupo de sismos que ocurren en una corta ventana de tiempo y en un lugar específico, donde hay varios de magnitud importante, pero en los que destacan, como los últimos 4 sucedidos en el sector de Navidad.

¿Por qué estos temblores son tan importantes como para volverlos una alerta en redes sociales?

No es una alerta pero cuando uno mira algunos terremotos que han ocurrido en el pasado se encuentra con que alguno de ellos han sido precedidos por enjambres; como el terremoto de Valparaíso de 1985, Iquique 2014 y Valparaíso 2017.

¿Eso significa que este enjambre podría ser el precursor de un terremoto?

No necesariamente, porque la mayoría de los enjambres no termina con un terremoto.

¿Cómo saber si un enjambre nos alerta o no de un terremoto? ¿Hay diferencia entre los que han sido precursores y los que no? 

Es una una muy buena pregunta que, por ahora, no tiene respuesta,  pero que es necesario investigar. Si pudiéramos responder esta pregunta abriríamos una ventana para anticiparnos a la ocurrencia de terremotos de gran magnitud.

¿Qué necesitan para investigar ¿Cuál es el impedimento?

Principalmente, necesitamos un mayor número de instrumentos sísmicos que registren estos eventos y financiamiento para estudiar y modelar estas observaciones.

Vivimos en el país más sísmico del mundo ¿Me estás diciendo que el Estado no aporta financiamiento para medir y estudiar terremotos?

El financiamiento que uno recibe es el mínimo, al igual que todas las ciencias en este país. Por ejemplo, si uno se compara con Japón —que es un país de un tercio del tamaño de Chile— hay una diferencia de 100 entre la cantidad de instrumentos (sismógrafos y GPS) de sismólogos y universidades donde se investiga sobre terremotos.

¿Dónde se investigan terremotos en Chile, cuantos sismólogos hay?

Se investiga en algunas universidades como la de Chile, la de Concepción, la Católica y otras pocas. La mayoría de las universidades privadas no realizan investigación en sismología. Por otro lado, no existen institutos de investigación del Estado dedicados exclusivamente a terremotos.

Sobre la cantidad de sismólogos, no conozco la cifra exacta pero puedo especular que hay alrededor de 20 0 30 sismólogos en Chile. La mayoría de ellos investigadores jóvenes que han terminado sus doctorados en los últimos años y que están comenzando a tener problemas para encontrar trabajo porque casi no existen instituciones dedicadas al estudio de terremotos

¿Se ha solicitado al Estado, desde la academia, la apertura de estos espacios de investigación? 

No lo sé, pero si no se ha hecho habría que hacerlo.

Hablemos de los sismos en la comuna de Navidad, que se encuentra en la región de O”Higgins.

En un paper que escribió con la investigadora Carla Valenzuela explican que frente a esta comuna hay una zona donde cada cierto tiempo ocurren enjambres sísmicos ¿Cuál es la particularidad de ese lugar y qué es lo que les llama la atención del fenómeno sísmico? 

El principal resultado de ese estudio es que encontramos que en la misma zona, frente a Navidad, ocurren en forma frecuente enjambres sísmicos. Aunque la base de datos no es tan buena como quisiéramos, especulamos que este tipo de enjambres ocurre aproximadamente cada 3 años.

Para que estos eventos ocurran en el mismo sitio debe haber alguna particularidad del contacto de placas que permite estos deslizamientos casi periódicos. Una hipótesis es que esa zona se encuentre muy hidratada, es decir, con una gran presencia de agua entre el contacto de placas.

¿Dónde está exactamente ese lugar?

Está justo frente a Navidad hacia el oeste y bajo el mar. En una zona muy pequeña que no debe ser mayor a 10 kilómetros.

¿Qué significa que estos enjambres ocurran con una frecuencia tan marcada? 

Otra excelente pregunta. Podría significar que en esa zona se está acumulando energía que se libera en forma regular. Quizás uno lo puede comparar con un caso muy emblemático que ocurre en la zona de subducción del norte de Estados Unidos llamada Cascadia. Ahí se acumula energía que se libera regularmente por el deslizamiento lento de las placas, lo que se llama terremoto lento.

Si es lo mismo o no, por ahora no lo sabemos porque carecemos del instrumental sismológico necesario.

¿Puede explicar en forma sencilla, para un niño de 10 años, lo que es un terremoto lento?

Un terremoto normal se produce por la sacudida repentina y rápida de la tierra. En cambio, durante un terremoto lento, la misma sacudida, en lugar de durar segundos o minutos, dura días o semanas.

¿Durante todo ese tiempo la gente percibe la sacudida?

No, uno no se da cuenta de que la sacudida se está produciendo por eso a los terremotos lentos a veces uno los llama terremotos silenciosos.

¿Produce algún tipo de amenaza, para la seguridad y la vida de la gente, el desarrollo de un terremoto lento? 

La respuesta tiene un no y un sí. No, porque puede liberar toda la energía de modo silencioso sin que logremos percibirlo y ahorrándonos  el daño que producen las sacudidas. Sí, porque en ocasiones un terremoto lento ayuda a que ocurra un terremoto rápido transfiriendo esfuerzo a la ruptura de las placas.

¿En las zonas costeras, un terremoto lento o silencioso puede generar tsunami?

Afortunadamente no, porque estos son tan lentos que no tienen efectos sobre la columna de agua.

A la gente de Navidad que terminará preocupada después de leer esta entrevista ¿Qué le dirías respecto a los enjambres que están sintiendo? 

Me avergüenza un poco responder porque debo dar las mismas advertencias que con frecuencia dan los sismólogos.

Navidad está en la zona central de Chile donde frecuentemente ocurren terremotos. En ese lugar han ocurrido mega terremotos que generaron grandes tsunamis como el 1730. Entonces, lo único que puedo transmitir es que deben estar preparados para un eventual sismo de gran magnitud.

Y para responder a la pregunta sobre los enjambres que están ocurriendo hoy, puedo advertir que la probabilidad de un terremoto aumenta solo un poco y que la situación no cambia mayormente respecto a lo que ocurría en el mismo lugar una semana antes.

¿Por qué la vergüenza para responder? 

Porque a esta altura uno podría entender el fenómeno físico que está ocurriendo ahí, pero como hasta ahora se desconoce, uno solo puede responder en base a probabilidades. Para responder con mayor certeza se debería realizar una investigación científica en profundidad, en ese lugar.

Para cerrar esta entrevista ¿Hay algo que consideres necesario agregar? 

Claro que sí, porque ante este tipo de fenómenos uno debería ser capaz de entenderlos físicamente. Todo lo relacionado a la generación de terremotos tiene un proceso físico detrás y el desafío que tiene Chile como país —dado que tiene una sismicidad única y específica en la que no se puede traer conocimiento de otros lados— es entender por qué ocurren esos fenómenos.

Mientras nosotros no construyamos políticas de estado para tratar de responder esas preguntas siempre vamos a responder a medias sin ser capaces de dar las verdaderas respuestas que la población quiere y qué son: cuándo van a ocurrir los grandes terremotos, por qué ocurren ahí, etc.

Sergio Ruiz es Doctor en Geología por la Universidad de Chile y Geofísica por el IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris) de Francia (2012); Magíster en Geofísica (2008), Magíster en Ingeniería Sísmica (2007) e Ingeniero Civil de la Universidad de Chile (2002) y actual director del Departamento de Geofísica (DGF) por el período 2020-2022.

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