Inicio Cultura Virgin Galactic hace historia al conseguir su primer vuelo espacial tripulado

Virgin Galactic hace historia al conseguir su primer vuelo espacial tripulado

Virgin Galactic, la empresa del magnate multimillonario Richard Branson, ha hecho historia esta semana al lograr su primer vuelo espacial tripulado. La nave alcanzó el espacio por primera vez con su vehículo suborbital VSS Unity, durante un vuelo de prueba sobre el desierto de Mojave, que alcanzó los 82,7 kilómetros de altura.

Según medios como Space, la altitud conseguida está por encima del límite de 80 kilómetros (50 millas) que utilizan la NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero por debajo de la más famosa “Línea Karman” a 100 kilómetros sobre el nivel del mar. ¿Dónde está entonces la frontera del espacio? ¿Llegó a él o la Virgin Galactic nunca llegó a salir de la Tierra?

Aun con todo, el vuelo fue todo un éxito. Comenzó justo después de 15.00 horas, cuando VSS Unity se dirigió a los cielos bajo su avión de transporte WhiteKnightTwo, VMS Eve, desde el puerto aéreo y espacial de Mojave. Eve dejó caer a Unity a una altura de 15.000 metros, momento en el que el piloto Mark Stucky y el copiloto C.J. Sturckow encendieron el motor de cohete a bordo.

El motor se encendió durante 60 segundos, acelerando el vehículo a una velocidad máxima de Mach 2,9, o, lo que es lo mismo, 2,9 veces la velocidad del sonido, dijeron los representantes de Virgin Galactic. La misión de finalizó a las 16.15 horas, después de que el vehículo aterrizara en una pista del puerto espacial de Mojave.

 

El turismo espacial, más cerca

Cuando esté completamente en funcionamiento, VSS Unity llevará a los pasajeros en viajes breves al espacio suborbital, por 250.000 dólares el billete. Estas misiones permitirán a los clientes experimentar unos minutos de ingravidez y también ver la curvatura de la Tierra contra la oscuridad del espacio. Si todo va bien, los primeros turistas podrían llegar en 2019.

“Con nuestros ojos en las estrellas, hemos visto cumplido nuestro mayor sueño y nuestro más duro desafío hasta ahora”, dijo Richard Branson luego de que la nave regresara a tierra.

Con este primer vuelo espacial, Virgin Galactic adelanta a sus dos máximos competidores en el turismo estratosférico: Blue Origin, de Jezz Bezos y SpaceX de Elon Musk, quien probará suerte en junio de 2019 con su primer vuelo.

El vuelo del Virgin Galactic fue la cuarta misión de prueba con cohetes de VSS Unity, que Virgin Galactic dio a conocer oficialmente en febrero de 2016. Las otras tres pruebas con motor se realizaron en abril, mayo y julio

Su opinión es importante...